Основное

.

В 1896 г. французский ученый А. Беккерель обнару­жил, что соли урана самопроизвольно испускают неви­димые лучи, которые сильно ионизируют воздух и обла­дают большой проникающей способностью. Они легко проникают через бумагу, картон и даже металлы, засве­чивают фотопластинки и вызывают некоторые другие явления. Именно это открытие, огромное значение кото­рого было понято лишь спустя несколько лет, привело к открытию атомного ядра и рождению ядерной физики.

В 1898 г. французские физики Пьер Кюри и Мария Кюри-Склодовская открыли два новых химических эле­мента, у которых излучение, аналогичное излучению урана, было значительно более сильным. Одному из вновь открытых элементов было дано наименование «радий», что означает «лучистый»; другой элемент был назван «полонием» в честь Польши — родины Марии Кюри-Склодовской.

Свойство некоторых веществ самопроизвольно испу­скать подобно радию невидимое проникающее излучение получило название «радиоактивности». Химические эле­менты, обладающие радиоактивностью, называют радио­активными элементами (радиоэлементами). В природе встречается около полутора десятков радиоактивных эле­ментов. Помимо урана, радия и полония радиоактив­ностью обладают торий, актиний, радон и ряд других элементов, расположенных преимущественно в конце периодической системы Менделеева.

Комментарии запрещены.